Fred Hutch’s Trevor Bedford receives ‘engineering grant’ for his work on COVID and other viruses

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Trevor Bedford, infectious disease specialist at the Fred Hutchinson Cancer Research Center. (Photo used with permission of the John D. and Catherine T. MacArthur Foundation)

In the early days of the COVID-19 pandemic, as we desperately searched for reliable information to understand what was previously largely unimaginable, Seattle’s Trevor Bedford was a rare source of information. Bedford, an infectious disease specialist at the Fred Hutchinson Cancer Research Center, offered widely shared late-breaking scientific findings on Twitter and through quick breaking publications.

In recognition of his groundbreaking work on COVID and other diseases, Bedford was named one of this year’s 25 MacArthur Fellows on Tuesday. The so-called MacArthur “Engineering Grants” provide a recipient with funding of $ 625,000 over five years to be spent as they see fit.

“I am extremely honored and moved to receive this recognition from the MacArthur Foundation,” Bedford said in a statement. “It has been 20 trying and tragic months for the world, but the scientific response to the pandemic has been unprecedented. I am proud to have been able to play a role.

When COVID hit, Bedford was part of the Seattle Flu Study, an effort to track seasonal flu. The program quickly began combing samples for the new coronavirus. Using complex statistical methods, Bedford and his colleagues focused on evolutionary changes in the RNA code of the virus.

Based on what they found, Bedford warned in the early days of March 2020 that there were hundreds – if not more than a thousand – of people infected in Washington, many of whom were asymptomatic. At the time, only 18 cases of COVID had been confirmed in the state, which was home to the first known U.S. cases. Researchers have warned that the number of infections is skyrocketing, with cases doubling about every six days.

Non seulement le travail était difficile du point de vue de la recherche, mais Bedford et ses collègues chercheurs ont également été confrontés à des défis réglementaires. Au début de la pandémie, les régulateurs fédéraux et étatiques ont bloqué les efforts de la Seattle Flu Study, citant diverses réglementations – et Bedford a exprimé son frustrations sur Twitter.

« La justification sous-jacente de la réglementation fédérale des tests de diagnostic est incontestée, mais il était absolument exaspérant d’essayer de trouver une solution qui permettrait d’utiliser notre test de recherche à haut débit pour #COVID-19[FEMININE tests pendant une grande partie du mois de février », a tweeté Bedford le 10 mars 2020.

Le New York Times a couvert la saga et les dommages potentiels pour la santé publique causés par la prévention des tests.

Bedford, qui est professeur agrégé dans les divisions des vaccins et des maladies infectieuses, des sciences de la santé publique et de la biologie humaine de Fred Hutch, et ses collègues ont finalement obtenu la permission de poursuivre leur travail conformément aux directives révisées.

Les chercheurs ont finalement fini par interpréter les données génomiques du SRAS-CoV-2 pour les services de santé publique de Washington et d’autres États, ainsi que les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, l’Organisation mondiale de la santé et d’autres.

Sur Twitter mardi, Bedford a partagé sa gratitude pour la reconnaissance de la Fondation MacArthur. “Cela dit, il m’est difficile de faire le tri sur mes sentiments à propos de ces récompenses, car elles sont si étroitement liées à la pandémie », a-t-il ajouté. “C’est peut-être inconfortable d’être récompensé professionnellement pour avoir fait quelque chose qui semblait être un impératif moral.”

Dans une série de tweets publiés le 2 mars 2010, Bedford a partagé ses premières projections sur la propagation de COVID.

En plus de travailler en tant que co-investigateur sur l’étude de la grippe de Seattle, Bedford a également co-développé la plate-forme open source Nextstrain. L’outil crée des vues en temps réel de la phylogénétique virale, ou des « arbres généalogiques » de virus.

« Trevor est un scientifique et un communicateur talentueux et créatif. Il a humblement occupé le devant de la scène en tant que leader mondial de confiance pendant la pandémie de COVID-19 et en tant que penseur profond de la phylodynamique virale et de l’épidémiologie génomique », Julie McElrath, vice-présidente senior et directrice de la division Vaccins et maladies infectieuses chez Fred Hutch, dit dans un communiqué.

« Son engagement en faveur de la science ouverte, de la santé publique et de la diversité a un impact sur notre vie quotidienne », a-t-elle déclaré, « et sur notre préparation future contre les agents pathogènes émergents. »

Un collègue de l’Institute for Disease Modeling, qui fait partie de la division de la santé mondiale de la Fondation Bill et Melinda Gates, a félicité Bedford via Twitter.

C’est pourquoi je suis sans réserve pour vous et j’apprécie @macfound pour vous avoir reconnu. Je ne t’ai jamais vu agir que pour aider les vivants, et jamais pour exploiter les morts. L’indépendance de cette récompense reconnaît votre respect de l’impératif moral. Vos mains sont propres », chercheur principal Mike célèbre a écrit.

En plus du prix de mardi, Bedford a récemment été nommé chercheur au Howard Hughes Medical Institute, un honneur important dans la recherche biomédicale. Bedford a déclaré qu’il était “complètement submergé” par la double dose de reconnaissance. « Un financement flexible avec un engagement pluriannuel est la rame du scientifique professionnel » il a tweeté.

A second resident of Washington State received a MacArthur Fellowship: Seattle poet and translator Don Mee Choi. The MacArthur Foundation said Choi was credited with “witnessing the effects of military violence and US imperialism on civilians on the Korean Peninsula.” Choi is an instructor at Renton Technical College.

Joshua Miele, principal accessibility researcher at Amazon Lab126 in Sunnyvale, Calif., Was also named a MacArthur Fellow. Miele is a blind adaptive technology designer whose job has been to develop Braille compatibility with Amazon Fire tablets and create a ‘Show and Tell’ feature on Echo-enabled camera devices to identify pantry and food. .

Former MacArthur Fellows with ties to Washington state include criminal justice reformer Lisa Daugaard (2019), University of Washington psychologist Kristina Olson (2018), computer scientist Shwetak Patel (2011), poet Heather McHugh (2009) and Hutch scientist Mark Roth, a 2007 scholar who studies metabolic hibernation and was featured this year on GeekWire’s Health Tech podcast.



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